都是雪莉桶?怎分高下?

雪莉桶,只是個籠統的名詞,當眾多品牌爭相推出雪莉桶威士忌的時候, 什麼Oloroso雪莉桶、Fino雪莉桶、Amontillado雪莉桶、PX(Pedro Ximénez)雪莉桶,實在令人眼花繚亂,當中最高上鏡率的 PX與Oloroso,大家又了解有什麼區別嗎?

Pedro Ximénez雪莉桶(簡稱PX)尤其珍貴,PX雪莉酒是用不少於85%的PX葡萄釀造,含糖量極高、濃甜如蜜,因此用PX雪莉桶來熟成威士忌,有著豐富的果脯、蜜糖風味,與許多葡萄酒類似,隨著酒齡的增長,會產生更多的三級香氣,諸如藥材、煙草、咖啡等等。這也是為什麼一些高品質雪莉桶會有著截然不同的風味特徵。市面上就有不少產品含有部分PX雪莉桶的元素,例如十分受歡迎的格蘭多納12年、格蘭傑12年Lasanta,就是此類作品。

Oloroso在西班牙文裡的意思是「有香味的」,使用Palomino Fino葡萄製作,葡萄發酵完畢後,再加入白蘭地進行陳釀,這種雪莉酒含糖量很少,通常低於5g/L。由於Oloroso雪莉酒在發酵完畢後會將酒精度提高到17% ABV以上,防止其表面生成與Fino雪莉酒類似的菌膜,可使酒液充分與空氣接觸,氧化出類似果乾和木質風味。隨著陳釀時間的增長,其木質、香料風味也會更加豐富,長時間陳釀過Oloroso雪莉酒的橡木桶,再用於陳釀威士忌,則同樣會有高酒齡雪莉的風味特徵。

二者異同通過上面的介紹,不難看出,PX雪莉桶更偏向甜美濃郁風,Oloroso雪莉桶更偏向柔和多樣風。使用PX雪莉桶陳釀威士忌時,可以明顯提升原酒的甜度,降低酒精和橡木桶單寧的刺激感,使酒體更加厚實。而使用Oloroso雪莉桶陳釀威士忌時,甜度的提升雖不如PX桶明顯,但能賦予酒體更多風味,使豐富度更上一層樓。

當下雪莉桶資源緊張、優質雪莉桶威士忌價格高的情況是不爭事實,但作為威士忌中別具特色的一員,它仍然是威士忌的世界裡不可或缺的存在,希望在未來,資源改善,技術再提升,讓我們可以享受到更物美價優的雪莉桶威士忌。

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