謎之橡木 Mizunara 日本威士忌之秘 水楢木

謎之橡木 Mizunara 日本威士忌之秘 水楢木

在日本,橡樹被稱作Nara ,通常分為有兩個種類,分別是水楢木Mizunara 和小楢木Konara 。而水楢Mizunara 名字中的Mizu (讀作謎之),日語的意思是水,天然水楢木中含有較多的水份,毛細孔比較開放,用於做酒桶存酒的話,會較易漏酒。水楢的正式學名是Quercus crispula Blume,Quercus這個字就是橡木的意思。相比美國白橡木和西班牙橡木,水楢木Mizunara較為常見樹身亦較粗大(所以又被叫做Oonara ,又是大楢木的意思),因此多用作木材原料之用。


謎之橡木 Mizunara 日本威士忌之秘 水楢木

謎之橡木 Mizunara 日本威士忌之秘 水楢木

上世紀30 年代的時候,由於二戰的緣故日本被封鎖進口,導致三得利旗下的山崎酒廠無法從歐洲和美國得到釀酒用的橡木桶,於是只能轉而把目光放回本土,終於在日本北海道找到了水楢橡木製作酒桶作為代替。由於水楢木材質易產生外漏、在當時的製作以及陳釀過程中可謂吃足了苦頭,而且產生的香氣過於濃烈,甚至壓過了酒本身的味道,因此當時的日本釀酒師對於水楢桶原酒的評價並不高。然而在經過長期的陳年後,人們發現水楢桶中的酒液居然產生了白檀木及伽羅的香氣,非常神奇!戰後,三得利恢復從歐美進口橡木桶,但水楢桶的製作被完整地保留了下來。

As many of you may know, the period of World War 2 was an extremely difficult time for numerous countries, including Japan. One major issue during that time was that Japan had no access to imports. Therefore, Japanese whisky producers were finding it increasingly difficult to secure barrels for maturation during that period.

While whisky consumption rose greatly in Japan during the war, with whisky becoming the main drink consumed by the Japanese army, acquiring essentials like medicine, food, oil, and other necessities for survival was prioritized over acquiring barrels to age whisky in, obviously.

However, there was still a high demand for whisky, and with no hope of importing European or American oak to the country Japanese whisky makers had to find an alternative. This alternative turned out to be Japanese oak, better known as mizunara.

橡木桶內熟成的秘密

橡木桶內熟成的秘密


謎之橡木 Mizunara 日本威士忌之秘 水楢木

人們曾經做過一項科學研究,探尋水楢桶的真正風味是什麼,結果非常有趣,水楢禪意原來真的是存在的 :

美國白橡木,歐洲橡木,日本水楢橡木比較

美國白橡木,歐洲橡木,日本水楢橡木比較

根據上圖比較,水楢桶陳年的威士忌比美國橡木桶陳年的威士忌,椰子風味高出了一大截。這是為什麼呢?原來在橡木中含有兩種物質,一種是反式異構體橡木內酯”trans-oak” lactones (以下簡稱反酯),通常情況下它擁有香料,草本植物等風味,氣味清淡,但科學家發現反酯在到達一定濃度時,會散發出極其明顯濃郁的椰子和焚香的味道,這點非常有趣。而橡木中所含另外一種物質則是正式異構體橡木內酯”cis-oak” lactones (以下簡稱正酯),它擁有香草,椰子等香氣,且非常濃郁,美國橡木中所含正酯比例就非常高。而無論是美國橡木,歐洲橡木還是日本水楢橡木,都含有正酯和反酯這兩種物質,但是比例大不相同!

2016年,著名的威士忌作家Jim Murray在他的《威士忌聖經》著作評選中,又一次將年度最佳威士忌第五名頒發給了山崎蒸餾所的水楢桶威士忌,並將其評述為:難以形容的天才味道。由此水楢一詞重新出現在飲家的視線中,價格也一躍升天。隨着日威的風潮悄然興起,越來越多的飲家喜歡在日威中扒坑尋酒,尤其是像水楢桶熟成的這種威士忌,更是備受追捧!


謎之橡木 Mizunara 水楢桶威士忌為什麼貴?

也許一些威友會問,同樣是橡木桶熟成,為什麼相同熟成年份的水梄桶威士忌價格上要貴出好幾倍?

本身就是一種比較稀少的木材,而日本政府又限制砍伐80年以下樹齡的水,導致水橡木桶變得十分稀缺。木桶的稀有性,是水桶威士忌身價高昂的原因之一。當初人們選中水作為替代品,主要是看中水橡木中有豐富的香蘭素,但它有兩個致命的缺點,一是需要較長的熟成時間,才能讓橡木桶中的風味附着到威士忌原酒中;二是橡木直紋紋理,給威士忌的保管增加了難度。木桶的稀有性,威士忌熟成的難度,加上天生就善於營銷的日本威士忌,註定讓水桶威士忌會有不菲的身價!


謎之橡木 Mizunara 日本威士忌之秘 水楢木

自古以來日本人對樹木就有著一種獨特的信仰,他們認為樹木中附著一種精靈——木靈(kodama ),即便樹木被採伐之後木靈依然棲息原木之上。(許多上千年樹齡的水楢還會被當作御神木供奉起來)因此對於大部分人來說 水楢的香氣 已不僅僅代表木的香氣 更是靈氣 。

謎之橡木 MIZUNARA 日本威士忌之秘 水楢木

謎之橡木 MIZUNARA 日本威士忌之秘 水楢木

有人覺得水楢桶威士忌有著一種濃烈特殊的味道,類似於引燃的線香,甚至是檀香木的香氣,對於西方人來說這種東方的香氛非常獨特,讓他們聯想到東方的寺廟,於是水楢桶似乎就代表著東方的禪意。不過就像前面說的,水楢桶成本高,酒款的價格通常也不便宜。但是被稱為「謎之橡木 Mizunara 日本威士忌」代表的水楢桶酒,有機會一定要試試看喔!

全世界有那麼多種橡木,然而或許只有它才夠資格被稱作謎之橡木……

Mizunara 日本威士忌之秘 水楢木

Mizunara 日本威士忌之秘 水楢木

Today, just like Japanese whisky (previously ignored, and now loved and sought after globally) mizunara oak is extremely well-regarded, seen as luxurious and superior. It is one of the rarest and most expensive types of oak in the world.

Suntory is one of the main promoters of mizunara, as the use of the oak became the norm for many of their most luxurious blends and single malt releases. Other Japanese producers, large and small, work with Japanese oak as much as they can, as it’s hard to source, and some distilleries overseas have also tried their hand at maturation with the oak.


Chivas Regal Mizunara Whisky 芝華士水楢威士忌

Chivas Regal Mizunara Whisky 芝華士水楢威士忌 由水楢木做成的水楢桶并不適合長年桶陳,多孔的虎斑紋決定了它容易發生滲漏。然而,若是作為陳釀尾聲的“熟成”,它則會帶來特殊的檀香、椰子及伽羅熏香等“東方禪味”,讓陳年威士忌散發出勃勃生機,這亦可謂是畫龍點睛之筆。要知道,長久以來,蘇格蘭威士忌都恪守古早,一直使用橡木桶,即使是比較先鋒的酒廠的橡木桶陳釀實驗,也大多在歐洲桶與美洲桶里各取所需。但這一次,芝華士卻另辟蹊徑、打破陳規,大膽采用日本水楢木桶來完成威士忌熟成,賦予威士忌更多可能。

那么這款芝華士·水楢到底是什么味道?品鑒大師是這么形容的:威士忌的醇香中帶有怡人的蜜梨和甜橙般的果香和隱隱的干果芬芳,口感柔滑、圓潤,濃郁又和諧,達到了神秘的東方辛香與沁人心脾的果香的完美平衡,余味悠長縈繞,每一滴都至臻完美。


日本威士忌,是一種在日本生產製造的威士忌。日本威士忌師承自蘇格蘭威士忌,口味較蘇格蘭輕柔,貼近東方人口味。日本釀造威士忌歷史距今短短不足100年。日本人首次接觸威士忌,要上溯到1853年的「黑船來航」,美國海軍東印度艦隊司令員佩里率軍艦抵達日本,日本被迫開國。隨後,威士忌作為「舶來品」,開始成為時髦商品,但日本最早期的「國產威士忌」,只是以食用酒精、色素、香料等調配而成的仿製品。

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