“櫻花桶”?“櫻花味”?“櫻花”入酒?

在日本,櫻花代表了佛教中的“無常”概念。而東瀛審美觀裡其中重要的一個部分,就是欣賞美麗而短暫事物。在釀酒領域,櫻花用日語來說就是“微妙な”——聽上去噱頭挺足的。

目前以“櫻花桶威士忌”的日本酒廠有6家——長濱,信州,松井,神息(Kakimi),以及三得利的響和知多。

當大家蠢蠢欲動想一嚐“櫻花桶”威士忌芳澤時,以下問題你都了解嗎?

1/ What is “櫻花桶”?
2/“櫻花味”?
3/“櫻花木”能做成酒桶?
4/“櫻花”入酒?

威士忌喝久了,大家對各個酒桶的表現力都會越發熟悉。例如,白橡木桶大體上味道清新,花香麥香水果味是典型;雪利桶味道更加馥鬱,常有香辛料果脯甜點心和葡萄酒的味道;波本桶則是香草奶油巧克力。這些具有“共性”的味風味都是由龐大的飲用體驗論證出來的。

如果問“櫻花桶”共識的風味是什麼? 大家應該很難三言兩語說清楚吧。出產櫻花桶的日本酒廠,在英語名稱裡基本都強調“Sakura blossom”或“Cherry blossom”的概念,宣傳大都以“櫻花”這種花卉的獨特風味作為賣點。

櫻花,大多味道極淡甚至無香。某大國際香水與護膚品牌的“櫻花味”產品,都是按照花果香+茶香的基本公式,所調出的“亞洲風格香氛”;而在日本各種春季限定的醃漬櫻花和櫻花點心,尤其是吃得出味道的那些,基本都靠櫻桃or桃子香精調味。

既然大家都不知道櫻花是個什麼味,因此,松井說他們有“強烈櫻花香”;神息說他們有“檀香和櫻桃味”;響說他們家有“櫻餅(一種和果子)的味道”……作為消費者的我們也只能表示:“好吧,你們說是什麼就是什麼吧。”

“櫻花木”能做桶?
我們說的“櫻花木”,其實是薔薇科類植物的一種。按理來說,只要木材本身無毒害物質,不漏水,具韌性,且沒有怪味(比如樟樹就不行),就達到了做酒桶材料的最低標準。
實驗結果顯示,傳統用於酒桶製作的橡木,酚類含量最高。其次是櫻桃木,栗木,桑木,相思木等木材。所以“櫻花木”的確可以做成酒桶。

“櫻花”入酒合適嗎?
還是之前的問題。櫻花不像柑橘或香料,它本身沒有強烈的味道,僅憑一堆花瓣是很難萃取出芳香物質的。所謂櫻花入酒,只是加入了花椒葉,紫蘇,山葵,甚至生蠔等原料,從而組成一種複合風味,來襯托櫻花這一特殊原料。
日本有一款專門以櫻花為主題的苦精。製作中,會使用長野和伊豆的八重櫻花瓣於樹葉,並對花瓣做鹽漬處理——本身無味的櫻花,經過適當的鹽漬處理後會釋放一些相對強烈的芳香物質。因此在風味上能夠表現出“白蘭地櫻桃”的風味。

看到這裡, 相信大家對櫻花概念的威士忌會有更多了解,有嚐過櫻花桶的, 你的體驗又是如何? 歡迎分享!

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